Powerade MTB Non Stop Madrid-Lisboa 2017. Capitulo I

La quinta edición de la prueba en formato Non Stop se consagra para ofrecer este gran reto por equipos y por relevos sin precedentes en la península ibérica: recorrer los 770 kilómetros que separan Madrid de Lisboa por senderos y pistas en el menor tiempo posible. Una prueba abierta para todo tipo de aficionados al MTB que poseen gran espíritu de aventura y buscan una nueva manera de disfrutar de este deporte.

Viernes 22 de septiembre. 7:30 horas

Sentado en el andén de la estación de ferrocarril, el sol no ha salido aún, la temperatura es agradable, escribo estas primeras notas de esta crónica que, sólo realizaré como cronista y community manager del CD Sexmeros.

A la espera del tren que me llevará hasta El Pinar de Las Rozas a las 7:50. Se levanta la mañana y con ello se levanta una marea algo más fresca que rompe la agradable calma de la noche. El resto de pasajeros que esperan a lo largo del andén encogen sus hombros dentro de sus cuellos.

Esta aventura es nueva para mí. Sí, se trata de bici, pero esta vez no daré ni una pedalada. Esta vez veré los 770 km que separa Madrid de Lisboa desde lugares privilegiados, desde donde tomar mis notas y mis fotos, para vivir como nunca esta maravillosa aventura bicicletil.

Sólo pensarlo y ya me da envidia por no poder hacerla con mi Mamba Negra (mi Specialized Epic FSR), así que luego: me voy a morir de envidia durante 3 días!!! O como me dicen mis amigos del club: “tú, métela al Grillo que luego la hacemos nosotros!!” (*Grillo: así es como le llamamos a mi Garmin E800).

A las 9:20 me recoge Víctor Mur (Jefe de Prensa de la Powerade MTB Non Stop Madrid-Lisboa) en la estación de Las Rozas y en 5 minutos llegamos al Recinto Ferial. En ese tiempo, Víctor me cuenta que, tras 4 ediciones realizadas, se han dado cuenta de que no se pueden abarcar más de 750 participantes por la logística de caravanas y demás vehículos, que van de apoyo a los bikers. Debido a que las localidades por donde trascurre son pueblos muy pequeñitos, que no dan cabida a tanto vehículo grande y tanta gente. Tras darme mi credencial de prensa y mi dossier, me voy para el Recinto Ferial, desde donde saldrán los bikers. Es todavía muy pronto. La Organización aún está montando el arco de salida.

Veo un grupeto madrugador y charlo un poco con ellos. Son 4 buenos amigos: David, Enrico, Íñigo y Asier, del Club Triatlón Atalaya Peralta, de Navarra. Es la 3ª vez que hacen esta marcha. De la Barcelona-San Sebastián han hecho todas las ediciones. El año pasado quedaron 3º de la categoría equipo de 4, llegando a Lisboa pasadas las 23:00. Esperan esa misma posición o tiempo. El equipo lo termina de formar Elena. Conductora, esposa, cocinera y apoyo incondicional.

Lasaosa Productos Químicos. Equipo de 4 integrantes de una empresa familiar. Es el primer año que vienen a disfrutar. Pero están más que curtidos en el mountainbike porque tienen en sus patas las Vuelta a Ibiza y los Monegros, entre otras grandes marchas. Lo forman Fabrice, Mario, Nacho y José Antonio. Como equipo de apoyo van ellos mismos. Como lo lees. Y encima llevan dos furgonetas!! Con lo que, al conducir 2 y pedalear 1, tan sólo queda 1 que puede “desacansar”. Valientes y muy decididos estos chicos de Huesca que han venido a disfrutar a tope de la Madrid-Lisboa.

Fernando Blanco Avial “Zana” de la localidad segoviana de Navalmanzano, en la categoría SOLO. Me comenta Eva que van ella y otro chico de apoyo. A lo largo de la tarde se les unirán otras 3 personas, entre ellas la novia de Fernando. Toda la gente es poca para poder dar apoyo y descansar algo. No sólo se fatiga el que corre, el resto también.

Gonzalo Herranz, decidido y valiente (o loco como se le quiera llamar) biker que correrá en la categoría SOLO. Carla Siguero como apoyo incondicional en un pequeño turismo, con su padre como ayuda para dar el soporte a Gonzalo en esta gran aventura en la que espera ser finisher. Nos vemos en Lisboa!!

Equipo mixto de 4 integrantes: Sara Torres, Rebeca Ventero, Asier Carrera y Zdravko Mirchev. Conductor: Mikel y el fisio que, me vais a perdonar, pero no llegué a apuntar su nombre. Están estudiando Ciencias del Deporte, 2 en la Politécnica y 2 en la Europea de Madrid. Es la 1ª vez que la realizan porque a ellas les tocó como premio al ganar una marcha de MTB, además porque les encanta el deporte. Vienen a disfrutar, así que el éxito está asegurado.

11:00 Briefing.

O lo que es lo mismo: comunicado de instrucciones. Información importante a saber por todos los participantes sobre el recorrido de la marcha. Además de verdad. Hay mucho debutante en la prueba. El nº ha aumentado un 21% respecto al año pasado.
Se dice por megafonía que hay bastantes tramos de carretera, pero que son carreteras secundarias, con muy poco tráfico, pero que no hay que bajar la guardia y confiarse porque la carrera es con tráfico abierto. Esto también va para los vehículos de apoyo. Que se haga caso en todo momento de los voluntarios de cada localidad, seguir sus indicaciones.

Que las gasolineras en Portugal cierran a las 20:00 horas.
Especial cuidado en Burgohondo y Navalperal de Tormes, por ser pueblos muy pequeños.
Que los vehículos de apoyo se desplacen hasta el primer punto de relevo: Robledo de Chavela por la autovía de Brunete y no por la carretera comarcal de El Escorial.

Hay puntos de lavado de bici en todas las estaciones de hidratación o (puntos de relevo) excepto al final en Lisboa.
Abandonos: que el corredor que lo haga que avise a la estación de hidratación mediante el relleno del formulario que tienen allí. Entonces, deben devolver el dispositivo de geolocalización que lleva cada corredor que va en carrera. Se les puede seguir en todo momento a través de la web, por ordenador o por móvil.
Que en Lisboa es una hora menos que en España.
Obligatorio realizar todo el recorrido marcado. Si alguien se pierde, debe regresar hasta conectar con el recorrido oficial y seguirlo, no vale atajar.
Tráfico siempre abierto.

Máximo respeto con el Medio Ambiente. No tirar nada.
Hay cancelas y puertas, sobre todo en Extremadura. Cerrarlas tras pasar.
El dispositivo geolocalizador tiene un botón de SOS para Emergencias.
Uso obligatorio de luces y elementos reflectantes por la noche.
Comentan los puntos más peligrosos de cada tramo y que en Garrovillas están en fiestas y que la mayoría lo pasará de noche.
Tiempo máximo oficial: 55 horas.

La previsión del tiempo es buena temperatura en todo momento y no se prevén lluvias.
Nombra a Mayte Infante. Mujer que correrá en la categoría SOLA. Todo el público nos levantamos para aplaudirla. Correrá acompañada de su hijo Noel, también la categoría de SOLO.

12:00 salida desde el Recinto Ferial de Las Rozas. Buena temperatura. Apunta calor. Grandioso espectáculo de colores, que se estira cientos de metros. Hasta el primer camino de tierra circularán por circuito urbano, controlados por la policía local.

Comparto una furgo Mercedes de último modelo, espaciosa y cómoda, con Víctor Mur, Saúl (mejicano que se encarga de grabar en vídeo entrevistas y la carrera en sí para la misma organización y web de la Marcha Powerade MTB non stop series), Javier (de Toledo) de Bikesworld y otro chico joven salmantino también llamado Víctor. Estos dos, junto conmigo, nos encargaremos de subir fotos y pequeñas historias a las RRSS, para los seguidores del evento en vivo.
45 minutos en la furgo nos llevan hasta el primer punto de relevo o Estación de Hidratación (EH en adelante). Los primeros corredores lo harán 2h30’. Tras estar varios interminables minutos en el atasco que provocamos los vehículos de la marcha por el pueblo Robledo de Chavela, aparcamos en una gran explanada donde ya hay cientos de caravanas y aprovechamos para comer antes de que lleguen los primeros corredores.

El calor es elevado ya, lo que incrementa mucho la dureza de la prueba sin duda. El biker que tome el relevo debe ir bien previsto de agua hasta la 2ª EH: Burgohondo, hasta donde la temperatura y el terreno pasarán factura; ya que en estas primeras etapas está acumulado el mayor desnivel y zonas técnicas (o lo que los mortales llamamos “empujabike”, vaya).

Gran ambiente en la plaza del pueblo, tanto de bikers, personal de apoyo, prensa y los mismos habitantes de la localidad. Se respira tensión, nervios y muchas ganas. El biker que espera su relevo está pendiente de ver llegar a su compañero para poder salir como alma que lleva el diablo.
Esta primera etapa han sido 66 kms y 1300 metros de desnivel. La segunda son 78kms y 1500 metros. Cuando van llegando los corredores, las bicis ya no están tan limpias como en Las Rozas. Bastante polvo y algo de barro apagan sus brillantes colores. Los maillots abiertos indican el sofocón que han pasado los corredores.

Un corredor comenta que los primeros 30 km eran muy rápidos, con pistas anchas muy rodadoras. Que después se descolgó debido al alto ritmo que llevan los bikers, pero que le vino mejor, ya que el resto eran kilómetros mucho más duros. Se aprecian las primeras caídas en los cuerpos magullados de los algunos corredores.

15:25 horas. Partimos hacia la 2ª EH: Burgohondo. Una hora de camino por carreteras muy sinuosas y de continuo sube-baja. En una de las pocas rectas de más de 100 metros por las que circulamos puedo ver la larga fila de caravanas que mueve esta carrera. No se ve el final!

16:30 Burgohondo. Una improvisada plaza de toros, pero muy bien construida, sirve de 2º punto de relevo. El calor es bastante alto, ronda los 27 grados.

17:35 llega el primer corredor, del equipo Berria (que parte como favorito), dando relevo al exciclista profesional y 13º en un Tour de Francia: Paco Mancebo. Que viste zapatillas y calas de bici de carretera. Junto con Juan Pedro Trujillo, Rafael Márquez y Miguel Gómez forman el equipo Berria. Mancebo correrá el tercer tramo hasta Navalperal de Tormes. Un tramo especialmente duro, con 2000 metros de desnivel y una parte central bastante técnica.

17:40 llega el 2º corredor, que da el relevo al equipo MMR. Este equipo es de 3 integrantes.
Saúl, me comenta si con las notas que voy tomando haré después una historieta gráfica. Ufff,…mucha viñeta sería!! Mejor escrita, que ya está bien, amigo Saúl!

17:49 llegan otros 2 corredores más a dar el relevo a sus respectivos compañeros de equipo. Y otro más en pocos segundos. La tensión y la expectación crecen en la plaza de toros que, se llena en un santiamén. Momento café antes de seguir. Esto empieza a pesar y aún le queda bastante hasta poder ir a dormir…porque lo de descansar es otra historia. Esto no para.

18:30 salimos hacia la siguiente EH: Navalperal de Tormes. Los corredores han de ir varios km por carretera. Mucha carretera para mi gusto. Con un puerto en condiciones nada más empezar, de subida. Carretera muy sinuosa con el único tráfico de los vehículos de la marcha. Adelantamos a todos los primeros corredores por la carretera, que van como motos.

19:40 llegamos a Navalperal de Tormes. La temperatura ha bajado considerablemente, teniendo que echar mano de ropa de abrigo.

20:05 llega Paco Mancebo y pasa el relevo.
Aprovechamos para cenar.
Ya de noche cerrada, llega el corredor del Atalaya Peralta. Llega muy descontento y con rabia nos comenta que ha pinchado 3 veces: el tubeless y las dos cámaras que llevaba, que gracias a la ayuda desinteresada de otro corredor que le prestó una cámara pudo completar el tramo. Además, su foco se estropeó y tuvo que pedalear de noche con un frontal de escasa potencia lumínica. Han perdido mucho tiempo, pero están muy animados para recuperarlo.

21:45 salimos para la siguiente EH: Navaconcejo. Otro tramo de la marcha con bastante carretera. Qué poquito me gusta a mí la carretera en marchas de MTB!!!
Adelantamos bastantes corredores durante bastantes kms. Siempre por delante muchas caravanas. Aunque los corredores deben llevar luces y reflectantes, adelantamos a uno que apenas lleva de esto. Casi ni se le ve, no sabemos cómo verá él el camino…
Bajamos Tornavacas. La carretera es aún más sinuosa si cabe.

23:30 llegamos a Navaconcejo. La temperatura se ha moderado y no hace tanto frío como en Navalperal. Mucho ambiente para recibir y animar a los corredores. En cada pueblo la gente está volcada con ellos. Y los corredores lo agradecen, incluso los pros.
Y por si no lo he dicho: muchos y buenos voluntarios en cada pueblo. Sin ellos las marchas no serían posible….y lo sabes!!!
Casi 12 horas de carrera. Las distancias y tiempos entre unos y otros son cada vez mayores. Pero aquí cada una y cada uno viene a hacer su carrera, a disfrutarlo y a sufrirlo por sí misma y por sí mismo. Eso es lo que cuenta. Eso es lo importante.
Los corredores que terminan su tramo comentan lo duro del recorrido. Todos llegan exhaustos, lo más rápido que pueden para dar el relevo a su compañero de equipo….bueno, el que lo tiene; 81 bikers tomaron la salida en categoría SOLO. Así nos lo cuenta el dorsal 482: Hugo Raposo de Portugal.

0:00 aunque la carrera no para ni un segundo, vale por hoy por nosotros. Nos vamos hacia el Hotel Valle del Jerte, situado a las afueras de Plasencia. Entre la llegada, el check-in y abrir la maleta, a mí me da casi la 1:00 cuando por fin me empiltro.